Historia

[caption id="attachment_1008" align="alignright" width="251"] James Naismith, creador del baloncesto[/caption]

El baloncesto es un deporte relativamente nuevo, inventado en 1891. Ahora se ha convertido en uno de los deportes más populares en los Estados Unidos.

Mantener a los estudiantes en forma

El baloncesto fue inventado en diciembre de 1891 por el canadiense James W. Naismith. Un instructor en la escuela de entrenamiento de YMCA en Massachusetts, él buscó un juego de interior conveniente mantener sus estudiantes cabidos y calientes durante los inviernos fríos de Nueva Inglaterra. Él formuló 13 reglas, la mayoría de las cuales todavía se aplican hoy en día. En 1893, el primer juego de las mujeres fue jugado en la universidad de Smith, en Northampton, Massachusetts, los EEUU.

Principales reglas establecidas por Naismith

[caption id="attachment_1012" align="alignright" width="213"] La prime cancha de baloncesto en el Colegio de Springfield[/caption]

James Naismith diseñó un conjunto de trece reglas para el incipiente deporte:

  1. Se puede lanzar el balón con una o dos manos en cualquier dirección.
  2. Se puede palmear el balón con una o ambas manos en cualquier dirección.
  3. No se puede correr con el balón en las manos. El jugador debe lanzarlo desde el lugar donde lo toma.
  4. El balón solo puede sujetarse con las manos, no con los brazos ni con el cuerpo.
  5. No se permite cargar con el hombro, agarrar, empujar, golpear o zancadillear a un oponente. Las infracciones a esta regla constituyen una y, en caso de repetirse el jugador será eliminado hasta que se marque una canasta. Si la intención de golpear al oponente a propósito es evidente, el jugador será eliminado por el resto del partido, sin poder ser reemplazado.
  6. Por las reglas 3 y 4, no se permite golpear el balón con el puño. La violación de esta regla se sancionan según lo descrito en la regla 5.
  7. Si un equipo hace tres faltas consecutivas —sin que el oponente haya realizado ninguna en ese intervalo—, el equipo contrincante se anotará un punto.
  8. Se consiguen puntos cuando el balón lanzado o palmeado desde la pista, entra en el cesto y permanece allí sin que el equipo atacante toque o mueva el cesto. Si el balón se queda en el borde y un contrincante mueve la cesta, contará como un punto para los atacantes.
  9. Cuando el balón sale fuera de la pista se lanzará de nuevo al campo de juego y entrará en posesión de la primera persona en tocarlo. En caso de duda, el árbitro auxiliar lanzará el balón a lo alto y dos oponentes intentarán interceptarlo saltando. El jugador que saca dispone de cinco segundos. Si tarda más, el balón pasa al oponente. Si un equipo retrasa el juego de forma continua, cometerá una falta.
  10. El árbitro auxiliar vigila a los jugadores y anota las faltas, avisando además al árbitro principal cuando un equipo cometa tres faltas consecutivas. Puede eliminar a los jugadores conforme a la regla 5.
  11. El árbitro principal vigila el balón y decide cuando está en juego, cuando ha salido de la pista y a quién le pertenece. Decide cuándo se consigue un punto, lleva la cuenta del marcador y controla el tiempo junto con otras tareas propias de un árbitro.
  12. El partido consiste en dos partes de quince minutos cada una, con un descanso de cinco minutos entre ambas.
  13. El equipo que consiga más puntos es el ganador. En caso de empate, los capitanes de los equipos pueden acordar jugar una prórroga hasta que se marque un cesto.

Cestas de melocotón

[caption id="attachment_1011" align="alignright" width="300"] James Naismith en 1928, sosteniendo una cesta del melocotón para que su esposa, Maude, hiciera un tiro.[/caption]

Originalmente, el baloncesto se jugaba con canastas de melocotón y las bolas tenían que ser recuperadas manualmente después de cada puntuación. Posteriormente, se perforó un orificio en el fondo de la cesta permitiendo que las bolas fueran empujadas hacia fuera con una barra larga. En 1906, las canastas de melocotón fueron finalmente sustituidas por aros de metal con tablas de madera.

Balón naranja

[caption id="attachment_1016" align="alignleft" width="150"] Antigua pelota de baloncesto[/caption]

El baloncesto fue jugado originalmente con un balón de fútbol. Las primeras bolas hechas específicamente para el baloncesto eran de color marrón, y fue sólo a finales de 1950 que Tony Hinkle, en busca de una pelota que sería más visible tanto para los jugadores como para los espectadores, introdujo el balón naranja que ahora es de uso común.

Aumenta la popularidad global

A principios de 1900, los estudiantes extranjeros que habían estudiado en Springfield, empezaron a difundir el juego. En la década de 1920, se jugaron los primeros juegos internacionales y en 1950 se celebró en Argentina el primer Campeonato Mundial de Hombres. Tres años más tarde, en 1953, tuvo lugar en Chile el primer Campeonato Mundial de Mujeres.

Historia olímpica

El baloncesto hizo su aparición en los Juegos Olímpicos en 1904 en Saint Louis como un deporte de demostración, ya que la competencia se celebró entre los equipos sólo estadounidenses y contó como un evento de los Campeonatos de la Asociación Atlética Amateur (AAU de los EE.UU.).
En los Juegos de 1936 en Berlín, el baloncesto se unió al programa olímpico, donde se ha mantenido hasta el día de hoy. El baloncesto femenino debutó en los Juegos de 1976 en Montreal.

[caption id="attachment_1013" align="alignright" width="216"] Indiana University vs. University of Illinois (1977).[/caption]

Estados Unidos domina el baloncesto internacional y ganó todos los títulos hasta 1972, año en que fue derrotado por la Unión Soviética en los Juegos de Munich. En el evento de las mujeres, los soviéticos tomaron el oro en 1976, 1980 y 1992, y fueron dominados más adelante por los americanos entre 1984 y 2008, excepto en 1992.

En 1992 en los Juegos de Barcelona, ??los jugadores famosos de la Asociación Nacional del Baloncesto (NBA) fueron habilitados por primera vez para representar los EEUU. Este equipo, conocido como “Dream Team” en los medios internacionales, fue sin duda el mejor equipo de baloncesto jamás formado. Alegró al público y dominó ampliamente el torneo olímpico en 1992.

Fuentes: Wikipedia y Olimpic.org